X

Kanada

Kanada menjadi daya tarik bagi para imigran dari berbagai negara seperti China, India, Pakistan, juga beberapa orang dari Indonesia. Pada umumnya mereka mengejar karir professional melalui pendidikan berkualitas yang setara dengan Amerika. Kedatangan imigran dari berbagai negara tersebut membawa berbagai macam budaya, namun tidak mustahil bagi Kanada untuk dapat membuat semua siswa internasional mereka lulus tes sekolah. Lalu, jenjang pendidikan apa saja yang ditawarkan oleh pemerintah Kanada?

Kanada menjadi daya tarik bagi para imigran dari berbagai negara seperti China, India, Pakistan, juga beberapa orang dari Indonesia. Pada umumnya mereka mengejar karir professional melalui pendidikan berkualitas yang setara dengan Amerika. Kedatangan imigran dari berbagai negara tersebut membawa berbagai macam budaya, namun tidak mustahil bagi Kanada untuk dapat membuat semua siswa internasional mereka lulus tes sekolah. Lalu, jenjang pendidikan apa saja yang ditawarkan oleh pemerintah Kanada?

Sistem Pendidikan Tinggi di Kanada

Sistem pendidikan di Kanada mencakup sekolah-sekolah yang didanai untuk publik dan sekolah swasta. Mulai dari perguruan tinggi setingkat diploma (community college) atau institusi teknik (technical institutes), perguruan tinggi karir (career college), sekolah bahasa, sekolah menengah (secondary school), kamp musim panas, universitas dan universitas setingkat diploma (university college). Bedanya Community college bisa diakses oleh siswa di kota mereka masing-masing tanpa harus pergi ke luar kota dan menyewa penginapan. Biasanya Community College mengeluarkan gelar diploma, sertifikat, dan gelar tingkat associate. Sedangkan University College adalah sebuah vokasi yang menawarkan program lanjutan untuk ke universitas yang bekerjasama dengan mereka untuk mendapatkan gelar sarjana, master, ataupun doktor. Beberapa universitas menggunakan sistem semester atau trimester, semua pelajaran tersedia bahkan di musim panas. Universitas di Kanada tidak menyelenggarakan tes masuk seperti di Indonesia, tetapi masing-masing universitas menetapkan standar penerimaan (entry requirements) sendiri dan menilai masing-masing calon mahasiswa secara terpisah.

Pendidikan Anak di Kanada

Pada umumnya, anak melewati sekolah taman kanak-kanak selama satu sampat dua tahun pada umur empat atau lima secara sukarela. Semua anak memulai pendidikan sekolah dasar di sekitar umur enam tahun. Dengan tahun pertama sekolah dimulai pada bulan September sampai Juni, tetapi dalam beberapa kasus sekolah juga bisa dimulai di bulan Januari. Sekolah menengah ke atas terdiri dari kelas 11 atau sampai kelas 12 tergantung tiap provinsi. Setelah lulus dari sekolah menengah ke atas, siswa bisa melanjutkan ke universitas, college, maupun sekolah Cégep. Cégep adalah akronim bahasa Prancis untuk College of General and Vocational Education, dengan masa studi umumnya dua tahun atau tiga tahun. Sistem pendidikan Cégep ini terdapat di Provinsi Québec. Selanjutnya di tahun masuk universitas biasanya berlangsung pada bulan September sampai Mei. Siswa yang ingin melanjutkan ke program sarjana dapat masuk setelah berhasil menyelesaikan sekolah menengah atau program dua tahun di Quebec. Gelar sarjana sendiri menghabiskan masa studi tiga sampai empat tahun tergantung
masing – masing provinsi dan program yang ditawarkan. Setelah mendapat gelar sarjana, siswa melanjutkan ke program Master yang setara dengan S2 dengan masa studi sekitar dua tahun. Jika siswa berminat untuk melanjutkan ke pendidikan lebih tinggi lagi, ada program Doktor yang hanya dapat diambil setelah mempunyai gelar Master dengan masa studi tiga sampai lima tahun ditambah penelitian dan disertasi. Nah, untuk mengetahui apakah sebuah sekolah terdaftar secara resmi, Anda bisa hubungi kementerian yang bertanggung jawab untuk pendidikan pasca sekolah menengah di provinsi atau wilayah tempat tinggal Anda. Anda dapat memeriksanya di website Canadian Information Centre for International Credentials (CICIC).

Pilihan Bahasa dalam Program Studi

Kanada memiliki dua bahasa resmi yaitu bahasa Inggris dan Prancis, seorang siswa internasional mempunyai pilihan apakah akan mengambil gelar di institusi bahasa Inggris atau Prancis. Sedangkan beberapa universitas menawarkan pembelajaran dalam kedua bahasa tersebut. Walaupun begitu, siswa tidak harus fasih dalam kedua bahasa tersebut untuk bisa belajar di universitas Kanada. Bagi siswa yang ingin memperdalam bahasa Inggris, hampir semua universitas menawarkan program sekolah bahasa termasuk program ESL (English as a Second Language) atau FSL (France as a Second Language). Siswa yang belajar di program ESL atau FSL dapat menempuh studi di Kanada tanpa memiliki Study Permit atau izin belajar. Program belajar bahasa pun memiliki kategori seperti belajar secara intensif, akademis, atau mendalam. Bagi mereka yang memiliki kemampuan bahasa Inggris yang kuat, banyak program akademik yang bisa melanjutkannya ke program diploma.

Meniti Karir Lewat Belajar

Program Diploma dan Institusi Teknik adalah pilihan studi yang populer di Kanada karena mereka menawarkan program penempatan kerja satu sampai tiga tahun agar setelah lulus bisa langsung produktif di pasar kerja. Selain itu beberapa diploma menawarkan program studi yang setara dengan dua tahun pertama dari program empat tahun di universitas. Setelah lulus diploma bisa langsung lanjut ke universitas yang bekerjasama dengan diploma tersebut dan menyelesaikan dua tahun terakhir program sarjana. Ada 175 insititusi pasca sekolah menengah yang tergabung dalam Association of Canadian Community Colleges (ACCC) yang dikenal dengan berbagai model program termasuk: Community College, College, Technical Institute, University College, dan Cégep. Secara historis institusi ini menawarkan program diploma sesuai kebutuhan masyarakat yang terus berkembang. Kanada memiliki Career College yang menawarkan program pelatihan singkat dengan prospek karir termasuk di bidang multimedia, film, komputer atau internet, desain grafis, ataupun perhotelan.

Belajar sambil Bekerja

Meskipun Anda harus memberikan bukti yang cukup bahwa Anda dapat membayar uang sekolah dan biaya hidup sebelum Anda tiba di Kanada, ada sejumlah program yang memberikan izin kerja untuk siswa internasional, pasangan suami istri, atau mitra hukum yang mungkin akan bekerja di Kanada. Bagi mahasiswa internasional, Off-Campus Work Permit Program memberikan wewenang untuk bekerja sampai 20 jam per minggu saat program studi masih berlangsung, sementara kerja penuh (full-time) selama libur seperti saat musim dingin, musim panas, dan musim semi. Selain itu siswa juga dapat izin magang jika jenis pekerjaannya berhubungan dengan program studi mereka di Kanada
dan telah disertifikasi oleh institusi akademik. Porsi magang yang diambil bisa setengahnya kurikulum program studi. Mungkin Anda hanya ingin bekerja di lingkungan kampus saja, hal itu sangatlah mungkin karena siswa internasional yang memiliki izin belajar valid dan terdaftar di program full-time di universitas atau college dapat langsung bekerja di institusi tempat mereka belajar tanpa izin kerja. Bagi siswa yang sudah lulus dari program akademik di Kanada yang berlangsung minimal delapan bulan, mereka bisa memenuhi syarat untuk mendapatkan Izin Kerja Pasca Sarjana (Post-Graduate Work Permit). Umumnya, izin kerja di Kanada akan berlaku untuk jangka waktu yang sama dengan izin studi milik siswa saat belajar di Kanada. Ditambah lagi untuk pasangan suami/istri yang menemani seorang siswa asing dengan izin studi yang valid juga berhak atas izin studi atau izin bekerja, yang tidak memerlukan tawaran pekerjaan atau opini pasar tenaga kerja.

Daftar Institusi yang Diwakili oleh AS Student Services

1Royal Roads University ISC
2Fraser International College
3International College of Manitoba